こまきねポンプの漢2人旅

写真撮る人と未来の宇宙飛行士の、世界一周日記ブログ。

宇宙センター第2弾の話

ありがとうございます、石崎です。

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今日はテキサスへ来た目的である、宇宙センター巡り第2弾です。

有人宇宙開発の中心である、ジョンソン宇宙センターの隣に併設された、スペースセンターヒューストンへ行ってきました。

 

大人1人30ドルですが、しっかりネットでクーポンを探したので5ドル引きで行けました。

 

てっきりホストがいつか連れて行ってくれるのかと思っていたら、自分で行かないといけないみたいでした。笑

 

となると家からタクシーで行くしかなく、往復100ドルかかるので、1日レンタカーの方が安いと言われ…

 

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どん!急遽レンタカー!

保険込みで70ドルでした。

確かに往復タクシーより安い。

 

左ハンドルは初です。これはテンション上がりました。

オーストラリアではレンタカーでエアーズロックを回ったことがありますが、右ハンドルで日本と同じでした。

 

めちゃくちゃ混乱するかなぁと思いきや、安全を確保する為に注意しなければいけないことは結局一緒。

見るところはちゃんと見て、ウインカーとワイパーが逆なことを頭に入れるだけで、普通に運転できました。

 

とはいえ最初は左折をしようとして、右手をポンッと振り上げ、ワイパーが動いた時は1人で笑いました。笑

逆!逆!

 

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アメリカは道も広いし、だいぶ楽な方です。

Bluetoothで車とペアリングできて、好きな音楽を聴きながら楽しいドライブでした。

 

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約90km運転して、無事着きました!

うおーカッコいい〜。

 

さぁ中へ。

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1つの大きい建物に展示やアトラクションがぎっしり詰まっています。

 

テイストはケネディ宇宙センターとは結構違いました。若干子ども向けの分かりやすい内容が多いイメージですね。

 

そしてなぜ、この日に来たのかというと…
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またまた宇宙飛行士のお話を聞けるイベントが開かれるからでした。
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前回同様、最前列でお話を聞きました。

 

ISS(国際宇宙ステーション)を建設する時代のミッションでご活躍され、ロシアとアメリカで共同で進めるミッションは、はじめ困難が多かったそうです。例えば言葉の壁。

 

彼は積極的にロシア語を勉強して、ロシア側の信頼を勝ち取ったそうです。言葉って大事〜。

今回は質問コーナーなどはなく、ササっと終わっちゃいました。

 

そして名物アトラクション、トラムツアーへ。

宇宙飛行士訓練施設とロケットパークを回る、レッドツアーに参加しました。

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外はめちゃくちゃ寒かったです。泣きそうでした。尻はシベリアか!

 

なんと後ろに1人で並んでいた女性が日本人でびっくりしました。

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アメリカに半年留学していたメイちゃんです。

僕は日本人だと気付かず、中国か、アジアのどっかなんだろうな〜と思っているくらいでした。笑

 

1人だけかなり大きい荷物を持っていたので、

「なんでそんなデカイ荷物を持ってるの?」とついつい聞いてしまうと、

「留学が終わって旅行しているの」と言われ、

「あぁ、どこからここへ来たの?」と聞くと、

「日本」と返され、一瞬混乱して

「あぁ良いね!俺もなんだよ」

と、ここまで2人とも英語でした…。笑

 

そこから僕にとっては久しぶりの日本語トークを満喫、ツアーの後もお別れまで付き合ってもらえました。ありがとう!

 

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日本の実験モジュール。金井宇宙飛行士がヒューストン出張中とのことでしたが、ここにはいらっしゃいませんでした。残念!

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新型ビークル。映像でしか見たことがなかったので、実物を見て興奮しました。
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新しいロボットも絶賛開発中です。

 

そして移動すると、

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またまたサターンVロケット!
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フロリダぶり。10日ぶりです。笑

 

メイちゃんがもう一つのブルーツアー(アポロ計画時代の管制室を見学できる)も行きたいとのことで、もう一発行くことにしました。

 

1人だったら選ばなかった選択肢だったので、これは何かの縁だと思って、極寒シベリアに再突入。
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移動中の外は寒すぎる。笑

もはやアナウンスほとんど聞いてない。

 

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ここで数々の歴史がありました。

現在は若手の訓練用に使われているみたいです。

 

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写真を挙げだすとキリがないですが、いろんな想像をして、そしてワクワクして。本当に面白いところでした。

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日本人宇宙飛行士は全員撮りましたが、多すぎるので最初と最後をご紹介!

 

たっぷり楽しんで、また車を運転してホストの家に帰りました。

道を間違えたり、渋滞にはまったりで行き道の倍以上かかってヘトヘトです。

 

これにてヒューストンでの目的達成!

あと2日テキサスで過ごしたら、今度はミネソタ州の友達の家へまたまた転がり込みにいきます。

 

アメリカはニューヨークでの一泊しか宿代かかってません。笑

貧乏旅上等!押忍!